世界上最长的河是(世界上最长的河,到底有多长)

莫然
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2020-09-0511:26:30 评论 17

世界上最长的河是(世界上最长的河,到底有多长)

▲ 尼罗河上的阿斯旺大坝地形图。图/getty

尼罗河怎么能这么长?

尼罗河,世界上最长的河流。

她穿过高原、裂谷、沙漠、平原,就像一个复杂的水力机械,推动着赤道上的雨水穿过地球上最大的沙漠,直趋地中海岸。她曾流淌在埃及艳后、摩西、十字军和法老脚下,直到今天,这条河还哺育着沿岸的生命。

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白尼罗河:她从高处走来

闻名于世的尼罗河长度超过6700千米,是世界上最长的河流。你可能会好奇,这条河的源头究竟在哪里?

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▲ 尼罗河。图/Wikipedia

事实上,几千年来,尼罗河的源头问题都长久地困扰着人们,并使人们着迷。她有两个主要分支:白尼罗河和青尼罗河,其中更长的是白尼罗河。

古埃及人从来不为水究竟来自何方而烦扰,只是把它当作上天馈赠的厚礼。

最早对尼罗河的发源地问题抱有兴趣的是古希腊人。据当时最出色的地理学家托勒密的观点,尼罗河诞生于一个叫作“月亮山”的地方,那里地势非常高,常年白雪皑皑。他在公元2世纪绘制了相关的地图,河道的精度令人惊叹。

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▲ 尼罗河流经区域。制图/monk

随后漫长的1700多年间人们对尼罗河的源头没有任何重要的新发现,非洲腹地仍然被想象为可怖的怪物和食人族的领地。直到19世纪初, 欧洲兴起了一股探险潮, 尼罗河源头之谜才突然间再次成为热门话题。

1888年5月24日,探险家亨利·斯坦利到达了今天的乌干达与刚果民主共和国的边界,看到了在云层的笼罩下连绵起伏的山峰,当地人把这些山统称为“鲁文佐里”,意为“造雨的山”,并认为这些山被盐覆盖。

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▲ 鲁文佐里山。图/getty

但斯坦利立即意识到托勒密的说法是正确的,这些白雪皑皑的山峰当然不是被盐覆盖,而正是月亮山传说的由来。由于冰川在赤道地区非常少见,古人认为热带地区没有雪山存在。鲁文佐里山的最高山峰几乎终年被云雾笼罩着,这是以前探险家无法看到尼罗河的发源地的真正原因。

但正是鲁文佐里山孕育了白尼罗河,雪山流下的水一路蜿蜒到维多利亚湖。斯坦利写道:“我能肯定,(维多利亚)湖中只有一个地方流出了(尼罗)河,这个地方就是里彭瀑布”。白尼罗河流出维多利亚湖,变成湍急的瀑布。

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▲ 一只超凶的尼罗鳄。图/图虫·创意

流出维多利亚湖后,河流越发宽阔,到了默奇森瀑布国家公园的边界。旱季,动物们聚集在白尼罗河的沙洲,丰富的鱼类吸引了鸟类。水位下降后,许多动物开始繁殖,包括尼罗鳄。这个季节的雌性尼罗鳄尤其凶猛,穿梭于河流和沙洲,竭力保护好自己埋在地下的卵。

水面原本宽阔,但近些年来,河道遭到了凤眼蓝的入侵。凤眼蓝原产巴西,20世纪初作为观赏植物被引进各个大洲。它们繁殖能力特别强,在这里几乎没有天敌,疯狂生长,从维多利亚湖一直遍布到尼罗河三角洲。

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▲ 默奇森瀑布。图/getty

白尼罗河到了南苏丹的地界,一改常态,化作数条支流,进入了苏德沼泽。这是非洲最大的湿地,雨季会扩展到10万平方公里以上。

苏德沼泽充满了湖泊、草甸,长满水生植物,难以通航。这里生活着丁卡人,南苏丹的主要民族。雨季结束后,这个游牧民族举家迁到苏德沼泽。牧业在他们生活中占有重要比例,人们会赶牛来这里吃草。

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